Babaco

El Babaco (Vasconcellea × heilbornii; syn. Carica pentagona), es un híbrido cultivar en el género Vasconcellea de Ecuador. Es un híbrido entre Vasconcellea cundinamarcensis (syn. Carica pubescens), y Vasconcellea stipulata (syn. Carica stipulata).

Crecimiento

Puede crecer en altitudes altas (más de 2,000 m) y es la planta más fría y tolerante en el género Vasconcellea. El babaco se clasifica como un arbusto herbáceo como la papaya de Carica (pawpaw o papaya) pero a diferencia de la papaya produce flores sólo femeninas. La planta babaco puede producir de 30–60 frutas anualmente y tiene una vida útil media de aproximadamente ocho años. La pequeña planta mejor se satisface como un espécimen de contenedor que su primo la papaya, que necesita humedad constante y altas temperaturas para sobrevivir.

Características

Es un pequeño, no ramificado o escasamente se bifurcó el árbol que alcanza 5-8 m de alto. La fruta se diferencia de la papaya relacionada (papaya de C.) en ser más estrecho, típicamente menos de 10 cm en el diámetro. La fruta babaco es sin pepitas y la piel lisa se puede comer y se dice tener unos gustos de fresa, papaya, kiwi y piña. La fruta es pentagonal en la forma, por lo tanto dándole el nombre científico de Carica pentagona. La fruta no es sobre todo ácida, pero contiene papain, una enzima proteolytic, que puede causar irritación suave o "quemaduras".

Como la papaya, el babaco se cultiva para su fruta comestible y para su zumo de fruta. La cultivación lejos de su variedad natal ha tenido éxito el sur tan lejano como Nueva Zelanda, en California, algunas regiones de Inglaterra y norte a Guernesey, las Islas Anglonormandas, y algo también en Italia (generalmente Sicilia y Calabria).



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